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Qu'est-ce que le signal horaire ?

Qu’est-ce que le signal horaire ?

Depuis 1977, la fréquence 162 kHz, qui servait jusqu’à la fin de l’année 2016 à diffuser le programme de France Inter sur les grandes ondes, transmet un signal horaire de référence élaboré à partir d’horloges atomiques. Ce signal est inaudible mais, lorsqu’il est capté par un appareil approprié, il fournit l’heure légale française. Certaines entreprises assurant une mission de service public ont recours à ce signal, ainsi que des collectivités locales. Souvent appelé « signal horaire France Inter », ce service est largement utilisé dans des secteurs clés de l’industrie française pour synchroniser plus de 200 000 horloges.

Ce service fournit une référence de temps d’une précision très élevée et d’une grande fiabilité. Il a l’avantage de pouvoir être mieux reçu dans des espaces intérieurs que d’autres bases de temps, comme celles du GPS ou des réseaux de téléphonie mobile. 

Pourquoi des tests sur le signal horaire ?

Le Gouvernement a souhaité maintenir la diffusion du signal horaire malgré l’arrêt des programmes de France Inter en grandes ondes sur la même fréquence 162 kHz le 31 décembre 2016. Dans ce cadre, il a missionné l’ANFR pour qu’elle organise le maintien de cette diffusion.

En lien étroit avec TDF, la CFHM (Chambre française de l’horlogerie et des microtechniques) et les principaux usagers du signal, l’ANFR réalisera dans les prochaines semaines des tests pour ajuster les paramètres de diffusion du signal horaire.

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